Visiter les châteaux de la Loire


Visiter les châteaux de la Loire est un incontournable en France. Cheverny, Chambord, Chenonceau, Azay-le-Rideau, Villandry…autant de noms qui rappellent l’histoire de France et son précieux héritage.

L'année dernière, j’y suis allée deux fois. La première fois en mai où j’ai séjourné à Blois. J’y ai visité le château de Blois et le domaine de Chaumont-sur-Loire.

La deuxième fois en novembre où j’ai séjourné à Tours. J’y ai visité le château de Chenonceau, le château du Clos-Lucé et le château d’Azay-le-Rideau. 

J'y suis encore retournée l'année d'après, avec la visite du château de Chambord, de Cheverny et de Beauregard, beaucoup moins connu que les deux premiers. 

Et j'ai encore plein de châteaux à visiter sur ma liste comme Ussé, Villandry et Amboise.

Chenonceau

Quels sont les châteaux de la Loire ?

La Loire compte un nombre important de châteaux, certains très connus, d’autres beaucoup moins. Pour se démarquer, certains parmi les plus petits ont ainsi été transformés en hôtel ou en salle de réception. Pour ce qui est des plus grands, Wikipédia en recense plus de 50, allant de Gien à Nantes ! Voici une liste des principaux châteaux :

  • Amboise et son beau panorama ;
  • Angers, le château des ducs d’Anjou ;
  • Azay-le-Rideau et son miroir d’eau ;
  • Beauregard et sa galerie des illustres (315 ans d’histoire de France comptés à travers une collection de portraits) ;
  • Blois, un des seuls châteaux de la Loire à être situé en centre-ville ;
  • Chambord, le plus vaste château de la Loire ;
  • Chaumont-sur-Loire et son festival des jardins ;
  • Chenonceau, le château des dames ;
  • Cheverny, le château de Moulinsart ;
  • Clos-Lucé, la dernière résidence de Léonard de Vinci ;
  • Chinon, construit sur un éperon rocheux ;
  • Nantes, le château des ducs de Bretagne ;
  • Ussé, le château de la Belle au bois dormant ;
  • Villandry et ses jardins. 
Clos-Lucé

Où se situent les principaux châteaux de la Loire ?

Voici une carte des principaux châteaux de la Loire pour mieux s’y repérer.

Quelle est l’histoire des châteaux de la Loire ?

Azay-le-Rideau

Les premiers châteaux construits le long de la Loire avaient un but défensif.

Puis, à la Renaissance, ils furent remaniés et reconstruits pour servir de lieu de résidence. La cour de France était alors itinérante et la Loire était un de leur lieu de séjour privilégié. Certaines résidences sont royales comme Blois et Chambord. D’autres furent construites par les financiers de la cour comme le château d’Azay-le-Rideau et le château de Chenonceau.

La vallée de la Loire est aujourd’hui inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco.

Château de Chaumont-sur-Loire

Comment visiter les châteaux de la Loire ?

Certaines personnes choisissent de visiter les châteaux de la Loire sur une semaine en changeant d’hébergement tous les soirs ou tous les deux jours. D’autres préfèrent y passer trois ou quatre jours le temps d’un long week-end.

C’est ce que j’ai choisi de faire, parce que j’habite à Paris et qu’en deux heures de voiture, je peux voir les châteaux les plus au nord. J’en ai aussi profité pour visiter les villes où je logeais : Blois et Tours. Pour se déplacer de châteaux en châteaux, mieux vaut privilégier la voiture ou le vélo !

Au printemps ou en été, beaucoup choisissent ainsi de visiter la Loire en vélo J : 800 000 cyclistes sillonnent la route cyclable tous les ans. Sur 800 km, elle emprunte des routes très peu fréquentées en voiture, des voies vertes et des pistes cyclables.  Pour en savoir plus, consultez le site de la Loire à vélo

Pont sur la Loire à Blois

Combien de châteaux de la Loire visiter ?

Azay-le-Rideau

Encore une fois tout dépend de ce que les gens préfèrent ! Certains choisissent d’en visiter deux par jour pendant une semaine. Je trouve que c’est bien de se limiter à un par jour, en tout cas pour les plus gros châteaux.

Il faut ainsi compter une journée pour visiter Chaumont-sur-Loire et son immense parc.

Certains châteaux sont pris d’assaut, notamment en été, et il faut alors rajouter au temps de visite le temps pour acheter les billets et faire la queue au portique de sécurité. L’idéal est d’ailleurs d’acheter ses places à l’avance.

Nous nous sommes aussi limités à un par jour car nous avons un enfant en bas âge (16 mois lors de notre première fois dans les châteaux de la Loire, 21 mois lors de la deuxième et 3 ans lors de la troisième mais j'étais alors enceinte de plusieurs mois). 

Quand visiter les châteaux de la Loire ?

Clos Lucé

La majorité des châteaux sont ouverts toute l’année. Toutefois, ils ferment souvent plus tôt en hiver. Nous y sommes allés une première fois en mai et une seconde début novembre.

En mai, nous avons eu vraiment trop chaud pour visiter Chaumont-sur-Loire avec tout ce qu’il y a à voir dans les jardins.

En novembre, j’avais peur d’avoir un peu trop froid mais en fait il a fait la température idéale pour se promener tranquillement sans trop de touristes et avec l’avantage de voir les jolies couleurs d’automne dans les parcs des châteaux. 

Quels châteaux de la Loire visiter ?

Je n’ai pas fait tous les châteaux de la Loire, mais voici un petit point sur ceux que j’ai déjà vu :

  • Le plus grand parc floral : Chaumont-sur-Loire. Chaque année, le festival des jardins de Chaumont met en valeur de nombreuses scènes florales ;
  • Le plus ludique : le Clos Lucé. Les maquettes et dessins de Léonard de Vinci, qui a vécu au château durant ses trois dernières années, y prennent vies ;
  • Le plus féminin : Chenonceau, ayant appartenu à Diane de Poitiers qui l’échangea à Catherine de Médicis contre le château de Chaumont ;
  • Le plus architectural : Blois et ses façades représentant quatre styles d’architecture différents ;
  • Le plus animé : Azay le Rideau. A l’intérieur du château, des automates s’animent sur fond de musique (l’idéal pour occuper les enfants et faire sa visite tranquillement J) ;
  • Le plus grand : Chambord. Et pour le coup, il est vraiment très très grand. D'ailleurs, on n'a pas visité toutes les salles tellement il y en avait! ;
  • Le plus vu dans les bandes dessinés : Cheverny. En effet, c'est ce château qui a inspiré le château de Moulinsart dans Tintin ;
  • Et enfin Beauregard, moins connu que tous ceux précédemment cités mais qui contient un petit trésor historique : la galerie des portraits

Et enfin, voici ceux que je voudrai faire et pourquoi :

  • Ussé, qui n’a pas envie de passer une journée dans le château de la Belle au bois dormant ?
  • Villandry et ses jardins ;
  • Amboise.

Quel budget pour visiter les châteaux de la Loire ?

Il faut compter en moyenne entre 10€ et 14€ pour l’entrée dans un château. Voici quelques bons plans pour économiser de l’argent sur les billets d’entrée :

  • Le château d’Azay-le-Rideau et le château d’Angers sont gratuits le premier dimanche du mois du 1er novembre au 1er mars. L’entrée est aussi gratuite toute l’année pour les 18-25 ans ressortissants de l’UE ;   
  • Le château de Chambord est gratuit pour les 18-25 ans ressortissants de l’UE ainsi que les enseignants français du primaire et du secondaire ;
  • Le château de Cheverny propose un tarif réduit pour les familles nombreuses et les étudiants de moins de 25 ans ;
  • Le château de Villandry propose un tarif réduit aux étudiants de moins de 26 ans ;
  • Le château de Blois propose un tarif réduit pour les étudiants, les enseignants et les familles nombreuses ;
  • Le château du Clos-Lucé propose un tarif réduit pour les étudiants, familles nombreuses et demandeurs d’emploi ;
  • Certains CE financent ou remboursent une partie du prix des billets (c’est comme ça que j’ai pu visiter Chenonceau, le Clos-Lucé et Azay-le-Rideau pour 15€ par personne et que j’ai pu voir le spectacle son et lumière du château de Blois pour 5€) ;

Astuce : pour gagner du temps, n'hésitez pas à acheter vos billets coupe-file.

Azay-le-Rideau

Nos séjours à la découverte des châteaux de la Loire

Premier séjour : Chaumont sur loire et blois

Pour notre premier séjour, nous avons choisi de loger à Blois pendant un des ponts de mai. Nous sommes partis directement du Mans, où habite la grand-mère de mon copain et où nous passions quelques jours, pour nous rendre à Blois. Sur le chemin, sur une idée de mon beau-père, nous nous sommes arrêtés pour visiter Vendôme. C'est une petite ville agréable mais sans commune mesure avec ce qui nous attendait par la suite quand nous avons découvert les châteaux de la Loire. 

Nous sommes donc arrivés tranquillement en fin de journée à Blois et nous avons découvert notre logement en plein cœur de la ville : l'Atelier K, des lofts bien conçus avec en prime l'accès à une piscine.

Le lendemain, nous avons passé une grande partie de notre première vraie journée à visiter Chaumont-sur-Loire et son incroyable festival des jardins. Bon clairement, il y a avait tant à voir (et tellement de monde) que nous n'avons pas pu tout faire. Le soir, nous sommes allés voir le spectacle son et lumière du château de Blois. 

Enfin, nous avons fini notre séjour par la visite de Blois puis de son château.

Blois

Deuxième séjour : Chenonceau, Azay-le-Rideau et le clos-lucé

Lors de notre deuxième séjour dans les châteaux de la Loire, nous avons choisi Tours comme point de chute. Nous y sommes allés fin octobre et nous n'avons pas regretté notre choix! Il faisait encore très beau et nous avons pu profiter des belles couleurs d'Automne ainsi que d'un nombre limité de touristes! Notre logement était hyper bien situé, entre le jardin botanique, dont notre fils raffolait, et le centre-ville.

Nous avons donc passé notre premier après-midi à visiter Tours. Le lendemain matin, nous sommes allés visiter Chenonceau et nous sommes revenus à Tours en début d'après-midi, sieste oblige :).

Nous avons visité le Clos-Lucé le lendemain matin. Clairement, on aurait pu aussi visiter le château d'Amboise par la même occasion mais on ne voulait pas imposer un rythme de visite trop soutenu à notre fils.

Avant de repartir chez nous, nous avons fini par le château d'Azay-le-Rideau, beaucoup moins visité que les deux premiers et c'est bien dommage car il n'est pas dépourvu de charme, notamment avec son magnifique miroir d'eau.

Tours bords de Loire

Troisième séjour : Chambord, Cheverny et Beauregard

Pour notre troisième et dernier séjour (pour le moment) dans les châteaux de la Loire, nous avions choisi de loger dans un petit village le long de la Loire : Saint-Dyé-sur-Loire, à quelques minutes en voiture de Chambord. C'était l'idéal pour faire des balades le long de la Loire et cerise sur le gâteau : le village était mignon comme tout! Nous nous sommes donc baladés dans le village à notre arrivée dans l'après-midi.

Nous avons visité le château de Chambord le lendemain et nous y avons consacré une grande partie de la matinée et le début d'après-midi et pourtant, on est loin d'avoir tout vu de l'intérieur, ni même de l'extérieur puisque nous ne sommes pas allés voir le spectacle équestre.

Le lendemain matin, nous sommes allés visiter le château de Cheverny et nous avons pique-niquer dans le parc. Comme il nous restait du temps et qu'on n'avait pas choisi de faire toutes les activités proposées au château, notamment le tour de bateau, nous avons visité le château de Beauregard en fin de journée avant de finir par un dîner à Blois. 

Château de Chambord

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Commentaires: 2
  • #1

    Sandra (mardi, 17 avril 2018 12:45)

    Sympa comme article qui a le mérite d'être très complet! Je vais y aller pour les ponts de mai/juin pendant 3 jours et j'envisageais de faire Chambord, Cheverny et peut-être un troisième? qu'en penses-tu?

  • #2

    Clothilde (mardi, 17 avril 2018 21:30)

    Bonjour Sandra,
    Dans le même coin tu peux faire celui de Blois. Son style architectural est très beau et il y a un spectacle son et lumière pas mal. Un peu plus loin il y a aussi Chaumont. Le parc est hyper grand et le château très impressionnant même s'il n'est pas très meublé!