Visiter les châteaux de la Loire


Visiter les châteaux de la Loire est un incontournable en France. Cheverny, Chambord, Chenonceau, Azay-le-Rideau, Villandry…autant de noms qui rappellent l’histoire de France et son précieux héritage.

L'année dernière, j’y suis allée deux fois. La première fois en mai où j’ai séjourné à Blois. J’y ai visité le château de Blois et le domaine de Chaumont-sur-Loire.

La deuxième fois en novembre où j’ai séjourné à Tours. J’y ai visité le château de Chenonceau, le château du Clos-Lucé et le château d’Azay-le-Rideau.

Et j’ai encore plein de châteaux à visiter sur ma liste : Cheverny, Chambord, Ussé, Villandry…

Chenonceau

Quels sont les châteaux de la Loire ?

La Loire compte un nombre important de châteaux, certains très connus, d’autres beaucoup moins. Pour se démarquer, certains parmi les plus petits ont ainsi été transformés en hôtel ou en salle de réception. Pour ce qui est des plus grands, Wikipédia en recense plus de 50, allant de Gien à Nantes ! Voici une liste des principaux châteaux :

  • Amboise et son beau panorama ;
  • Angers, le château des ducs d’Anjou ;
  • Azay-le-Rideau et son miroir d’eau ;
  • Beauregard et sa galerie des illustres (315 ans d’histoire de France comptés à travers une collection de portraits) ;
  • Blois, un des seuls châteaux de la Loire à être situé en centre-ville ;
  • Chambord, le plus vaste château de la Loire ;
  • Chaumont-sur-Loire et son festival des jardins ;
  • Chenonceau, le château des dames ;
  • Cheverny, le château de Moulinsart ;
  • Clos-Lucé, la dernière résidence de Léonard de Vinci ;
  • Chinon, construit sur un éperon rocheux ;
  • Nantes, le château des ducs de Bretagne ;
  • Ussé, le château de la Belle au bois dormant ;
  • Villandry et ses jardins. 
Clos-Lucé

Où se situent les principaux châteaux de la Loire ?

Voici une carte des principaux châteaux de la Loire pour mieux s’y repérer.

Quelle est l’histoire des châteaux de la Loire ?

Azay-le-Rideau

Les premiers châteaux construits le long de la Loire avaient un but défensif.

Puis, à la Renaissance, ils furent remaniés et reconstruits pour servir de lieu de résidence. La cour de France était alors itinérante et la Loire était un de leur lieu de séjour privilégié. Certaines résidences sont royales comme Blois et Chambord. D’autres furent construites par les financiers de la cour comme le château d’Azay-le-Rideau et le château de Chenonceau.

La vallée de la Loire est aujourd’hui inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco.

Château de Chaumont-sur-Loire

Comment visiter les châteaux de la Loire ?

Certaines personnes choisissent de visiter les châteaux de la Loire sur une semaine en changeant d’hébergement tous les soirs ou tous les deux jours. D’autres préfèrent y passer trois ou quatre jours le temps d’un long week-end.

C’est ce que j’ai choisi de faire, parce que j’habite à Paris et qu’en deux heures de voiture, je peux voir les châteaux les plus au nord. J’en ai aussi profité pour visiter les villes où je logeais : Blois et Tours. Pour se déplacer de châteaux en châteaux, mieux vaut privilégier la voiture ou le vélo !

Au printemps ou en été, beaucoup choisissent ainsi de visiter la Loire en vélo J : 800 000 cyclistes sillonnent la route cyclable tous les ans. Sur 800 km, elle emprunte des routes très peu fréquentées en voiture, des voies vertes et des pistes cyclables.  Pour en savoir plus, consultez le site de la Loire à vélo

Pont sur la Loire à Blois

Combien de châteaux de la Loire visiter ?

Azay-le-Rideau

Encore une fois tout dépend de ce que les gens préfèrent ! Certains choisissent d’en visiter deux par jour pendant une semaine. Je trouve que c’est bien de se limiter à un par jour, en tout cas pour les plus gros châteaux.

Il faut ainsi compter une journée pour visiter Chaumont-sur-Loire et son immense parc.

Certains châteaux sont pris d’assaut, notamment en été, et il faut alors rajouter au temps de visite le temps pour acheter les billets et faire la queue au portique de sécurité. L’idéal est d’ailleurs d’acheter ses places à l’avance.

Nous nous sommes aussi limités à un par jour car nous avons un enfant en bas âge (16 mois lors de notre première fois dans les châteaux de la Loire, 21 mois lors de la seconde). 

Quand visiter les châteaux de la Loire ?

Clos Lucé

La majorité des châteaux sont ouverts toute l’année. Toutefois, ils ferment souvent plus tôt en hiver. Nous y sommes allés une première fois en mai et une seconde début novembre.

En mai, nous avons eu vraiment trop chaud pour visiter Chaumont-sur-Loire avec tout ce qu’il y a à voir dans les jardins.

En novembre, j’avais peur d’avoir un peu trop froid mais en fait il a fait la température idéale pour se promener tranquillement sans trop de touristes et avec l’avantage de voir les jolies couleurs d’automne dans les parcs des châteaux. 

Quels châteaux de la Loire visiter ?

Je n’ai pas fait tous les châteaux de la Loire, mais voici un petit point sur ceux que j’ai déjà vu :

  • Le plus grand parc floral : Chaumont-sur-Loire. Chaque année, le festival des jardins de Chaumont met en valeur de nombreuses scènes florales ;
  • Le plus ludique : le Clos Lucé. Les maquettes et dessins de Léonard de Vinci, qui a vécu au château durant ses trois dernières années, y prennent vies ;
  • Le plus féminin : Chenonceau, ayant appartenu à Diane de Poitiers qui l’échangea à Catherine de Médicis contre le château de Chaumont ;
  • Le plus architectural : Blois et ses façades représentant quatre styles d’architecture différents ;
  • Le plus animé : Azay le Rideau. A l’intérieur du château, des automates s’animent sur fond de musique (l’idéal pour occuper les enfants et faire sa visite tranquillement J).

Et enfin, voici ceux que je voudrai faire et pourquoi :

  • Chambord et son gigantisme ;
  • Cheverny, qui n’a pas envie de passer une journée dans le château de Moulinsart ?
  • Ussé, qui n’a pas envie de passer une journée dans le château de la Belle au bois dormant ?
  • Villandry et ses jardins.

Quel budget pour visiter les châteaux de la Loire ?

Il faut compter en moyenne entre 10€ et 14€ pour l’entrée dans un château. Voici quelques bons plans pour économiser de l’argent sur les billets d’entrée :

  • Le château d’Azay-le-Rideau et le château d’Angers sont gratuits le premier dimanche du mois du 1er novembre au 1er mars. L’entrée est aussi gratuite toute l’année pour les 18-25 ans ressortissants de l’UE ;   
  • Le château de Chambord est gratuit pour les 18-25 ans ressortissants de l’UE ainsi que les enseignants français du primaire et du secondaire ;
  • Le château de Cheverny propose un tarif réduit pour les familles nombreuses et les étudiants de moins de 25 ans ;
  • Le château de Villandry propose un tarif réduit aux étudiants de moins de 26 ans ;
  • Le château de Blois propose un tarif réduit pour les étudiants, les enseignants et les familles nombreuses ;
  • Le château du Clos-Lucé propose un tarif réduit pour les étudiants, familles nombreuses et demandeurs d’emploi ;
  • Certains CE financent ou remboursent une partie du prix des billets (c’est comme ça que j’ai pu visiter Chenonceau, le Clos-Lucé et Azay-le-Rideau pour 15€ par personne et que j’ai pu voir le spectacle son et lumière du château de Blois pour 5€) ;

Il existe un pass châteaux de la Loire avec des tarifs préférentiels pour la visite de plusieurs châteaux.

Enfin, vous pourrez en réserver certains à l'avance sur le site ticketmaster : 

Azay-le-Rideau

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Commentaires: 2
  • #1

    Sandra (mardi, 17 avril 2018 12:45)

    Sympa comme article qui a le mérite d'être très complet! Je vais y aller pour les ponts de mai/juin pendant 3 jours et j'envisageais de faire Chambord, Cheverny et peut-être un troisième? qu'en penses-tu?

  • #2

    Clothilde (mardi, 17 avril 2018 21:30)

    Bonjour Sandra,
    Dans le même coin tu peux faire celui de Blois. Son style architectural est très beau et il y a un spectacle son et lumière pas mal. Un peu plus loin il y a aussi Chaumont. Le parc est hyper grand et le château très impressionnant même s'il n'est pas très meublé!