Le château d’Azay-le-Rideau


Le château d’Azay-le-Rideau est des plus beaux châteaux de la Loire. Balzac le décrivit comme un « diamant taillé à facettes serti par l’Indre ». Même s’il ne fait pas partie des châteaux royaux comme Chambord ou Blois, il ne manque pas d’atout avec ses salles animées et son miroir d’eau. Son architecture en fait l’un des chefs-d’œuvre de la première Renaissance française, influencé par les décors innovants d’Italie. 

Azay-le-Rideau

L’histoire du château d’Azay-le-Rideau

Azay-le-Rideau

Le premier château construit à cet emplacement date de 1119. Il servait alors de forteresse pour protéger la route entre Tours et Chinon. En 1418, il fut brûlé par le roi Charles VII en guise de représailles contre les troupes bourguignonnes qui l’occupèrent.

L’actuel château fut construit par Gilles Berthelot, trésorier de François Ier et sa femme à partir de 1518. En raison de malversations, le château fut confisqué par François Ier en 1523 alors qu’il était encore inachevé. (Ça devait être courant à l’époque car Thomas Bohier avait fait de même à Chenonceau). Il passa ensuite dans le domaine privé lorsque le roi l'offrit à Antoine de Raffin, l'un de ses compagnons d'armes. Au grès des alliances, des héritages et des ventes, le château passa de mains en mains pour être aujourd’hui géré par le centre des monuments nationaux.

Azay-le-Rideau

Visiter le château d’Azay-le-Rideau

Azay-le-Rideau

Le château d’Azay-le-Rideau est relativement petit et on a vite fait le tour. Son principalement atout est d’être assez animé, avec des automates et de la musique diffusée dans certaines pièces. Cela permet d’attirer l’attention des enfants en bas âge et de faire sa visite plus tranquillement J. A l’intérieur, on peut admirer les salons d’apparat qui ont été pour certains redécorés dans le style néo-Renaissance au XIXème siècle.

Le château est entouré au Sud et à l’Ouest par d’anciennes douves, transformées en miroir d’eau.

Le parc est assez petit et relativement modeste. Il a été réaménagé au XIXème siècle.  

Azay-le-Rideau

Quelques informations avant de visiter le château d’Azay-le-Rideau

Le château d’Azay-le-Rideau se situe à une vingtaine de minutes à l’ouest de Tours. Un parking gratuit est situé à côté mais le nombre de places est assez limité. La visite du château et de son parc est plutôt rapide (compter environ une heure, une heure et demi pour tout visiter). Quelques restaurants se trouvent dans le village, juste à côté du château. L’idéal est de visiter le château d’Azay-le-Rideau avec un autre château dans la journée. Le château de Villandry se trouve par exemple à 15 minutes en voiture et le château d’Ussé à 20 minutes.

Pour en savoir plus sur les horaires d’ouverture et les tarifs, consultez le site internet du château.

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