Que faire à Avignon ?


La cité des papes, se situe à 40 kilomètres d’Arles, à 45 kilomètres de Nîmes et à 60 kilomètres de Salon-de-Provence.  Que faire à Avignon? Et bien visiter ce qui l'a rendu célèbre : son palais des papes, plus grande construction gothique du Moyen-Age, ainsi que son pont immortalisé grâce à la chanson populaire. 

Palais des papes à Avignon

Découvrir le palais des papes

Palais des papes à Avignon

Construit au XIVème siècle, le palais des papes est un assemblage de deux constructions :

  • Le vieux palais de Benoit XII, véritable forteresse, construit en 1334 ;
  • Le palais neuf de Clément VI dans un style plus fastueux, édifié entre 1342 et 1363.

Au total, il aura fallu 30 ans pour que cette vaste construction de 15 000m2 voit le jour.

 

Edifié sur le rocher des Doms, le château bénéficie d’une situation exceptionnelle permettant d’avoir une vue dégagée sur la région.

Les papes y élurent domicile au cours du XIVème siècle, le Vatican ayant perdu de l’importance dans le bassin méditerranéen alors qu’Avignon bénéficiait d’une position plus favorable sur le plan politique et géographique.

Pendant près d’un siècle, Avignon fut ainsi le centre de la chrétienté en Europe au détriment de Rome, empreinte à la révolte et aux querelles entre parties politiques et grandes familles. 6 conclaves, assemblées de cardinaux pour élire le pape y furent tenus. 

Palais des papes à Avignon

Le palais des papes est ouvert tous les jours de :

  • 9h à 19h du 1er septembre au 1er novembre ;
  • 9h30 à 17h45 du 2 novembre au 28 février ;
  • 9h à 18h30 en mars ;
  • 9h à 19h du 1er avril au 30 juin ;
  • 9h à 19h en juillet ;
  • 9h à 20h30 en août.

Les horaires sont les mêmes que pour visiter le pont d’Avignon.

Se promener sur le pont d’Avignon

Pont d'Avignon

Le pont d’Avignon, dont le vrai nom est le pont Saint-Bénézet a été édifié à la fin du XIIème siècle.

D’après la légende, il fut construit par Bénezet, un jeune berger, sur l’ordre de Dieu.

Enjambant le Rhône, il a été à plusieurs reprises emporté par les crues. Définitivement abandonné au XVIIème, il n’en reste aujourd’hui qu’un tronçon.

Composé de quatre arches, la chapelle Saint-Bénézet et la chapelle Saint-Nicolas s’y sont installées.

A l'origine, le pont mesurait 900 mètres de long et comptait 22 arches. 

Les tarifs sont : 

 

Plein tarif

Tarif réduit

Palais des papes

11€

9€

Pont d’Avignon

5€

4€

Palais + Pont

13,5€

10€

Se promener dans la ville

4 circuits ont été conçus par l'office de tourisme afin de faire découvrir le patrimoine historique de la ville. Il est par exemple possible de contourner le palais pour emprunter la promenade des papes. Vous pouvez aussi aller du côté du rocher des Doms où vous découvrirez un beau jardin offrant une belle vue sur la ville et toute la région : les Alpilles, le Lubéron, le mont Ventoux, les Dentelles de Montmirail...

Une autre promenade permet de découvrir la vieille ville, ses églises, ses hôtels particulier et ses musées. 

La ville est encerclée de murailles, longues de 4,3 km. 

Questions pratiques

Quand visiter Avignon? En juillet, la cité fait le plein avec son festival. Il faut dire qu'il s'agit de la plus importante manifestation de spectacles vivants et de pièces de théâtre, tant en raison du nombre de créations que de spectateurs. 

Où se garer? des parkings se trouvent au niveau des remparts ou de l'île Piot et de l'avenue des Italiens (ces deux derniers sont gratuits). Des bus font ensuite la navette gratuitement jusqu'au centre-ville toutes les 10-15 minutes.

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