Pamukkale et la cité thermale de Hiérapolis en Turquie


Pamukkale et la cité thermale de Hiérapolis se trouvent au sud-ouest de la Turquie, à un peu plus de 3 heures de route (250 kilomètres) d’Antalya. La cité de Hiérapolis fut construite à cet endroit grâce aux sources d’eau chaude qui forgea le paysage de Pamukkale. Les sites de Pamukkale et de Hiérapolis sont inscrits au patrimoine mondial de l’Unesco. 

Pamukkale et Hiérapolis

Pamukkale

Pamukkale en Turquie

Pamukkale, qui signifie en turque château de coton, est une tufière, c’est-à-dire une source qui forme des secrétions calcaires. Ainsi, le long d’une falaise de 200 mètres, pas moins de 17 sources saturées en sels minéraux et en gaz carbonique ont permis au carbonate de calcium de se déposer sur les flancs de la falaise donnant l’apparence d’une chute d’eau glacée.

Il est possible de se baigner ou juste de tremper les pieds dans un des nombreux bassins. Certaines sources atteignent presque les 45°. Il est également possible de se baigner dans la piscine thermale baptisée la piscine de Cléopâtre. Il s’agit de l’antique piscine toujours exploitée. On se baigne donc au milieu des vestiges romains dans une eau pétillante à 36°. Le nom de la piscine fut donné par Marc-Antoine car Cléopâtre s’y serait baignée et aurait fait rapporter de cette eau à Rome.

L’eau thermale est ensuite transportée par un système de canaux jusqu’aux champs et villages de la région. Le système hydraulique s’étend sur 70 kilomètres.

 

A côté du site de Pamukkale se trouve l’ancienne ville thermale de Hiérapolis.

Cité thermale de Hiéraoplis

Nécropole cité thermale de Hiérapolis en Turquie

La cité thermale de Hiérapolis fut fondée au IIème siècle avant JC par Eumène II, roi de Pergame (le royaume de Pergame comprenait toute la partie ouest de l’Asie mineure, c’est-à-dire de la Turquie actuelle). La ville passa sous domination des Romains en 133 avant JC. Ils y construisirent de nombreux bâtiments. Un tremblement de terre détruisit une grande partie de la ville en 60. De nombreux bâtiments, dont on peut voir les ruines aujourd’hui, furent alors reconstruits au II et IIIème siècles de notre ère.  

La cité fut bâtie en l’honneur de deux dieux :

  • Apollon : dieu de la musique, du chant, de la poésie et de la beauté masculine. A l’origine, Apollon était un dieu grec mais il fut vite adoré par les romains dès le Vème siècle avec JC ;
  • Pluton : dieu des enfers, correspondant au dieu grec Hadès.

A l’époque chrétienne, la ville se développa encore et plusieurs églises furent construites, dont une qui remplaça les thermes. Elle devint un centre religieux important de l’Empire romain d’Orient.

A son apogée, au IIème siècle, la ville compta jusqu’à 100 000 habitants.

Une grande partie de Hiérapolis fut détruite au VIIème par un tremblement de terre et par l’invasion des armées persanes puis par les Seldjoukides au XIIème siècle.

 

Nécropole Hiérapolis en Turquie

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