Visiter la province de Kanchanaburi en Thaïlande


Kanchanaburi est à la fois une ville et une province de Thaïlande, se situant à l’ouest de Bangkok. La ville compte quelques 50 000 habitants et possède un cimetière allié de la seconde guerre mondiale.

Visiter la province de Kanchanaburi, c'est visiter la rivière Kwai et son fameux pont. C'est aussi visiter hellfire pass et son musée à la mémoire des prisonniers alliés et des travailleurs asiatiques, morts dans la construction d’une ligne de chemin de fer reliant la Thaïlande à la Birmanie. C'est enfin visiter le parc naturel d’Erawan.

A noter que la région est aussi connue pour ses hôtels flottants de la rivière Kwai sur lesquels on accède par bateau.

Province de Kanchanaburi en Thailande

Visiter la province de Kanchanaburi : la rivière kwai

Thaïlande Pont de la rivière Kwai

La rivière Kwai, et son fameux pont rendu célèbre par le livre de Pierre Boule puis par le film qu’il a inspiré, se trouve à près de 200 kilomètres à l’ouest de Bangkok.

 

Le pont a été construit par les prisonniers thaïlandais en 1942 sur ordre des Japonais puis partiellement détruit en 1945. Les Japonais avaient pour ambition de construire une voie ferrée à travers la Thaïlande pour rejoindre la Birmanie, leur permettant ainsi de contourner les voies maritimes.

 

Pas moins de 100 000 travailleurs asiatiques et 30 000 prisonniers occidentaux furent réquisitionnés pour la construction. De nombreux travailleurs et prisonniers trouvèrent la mort dans cette lourde tâche, combinée aux bombardements, aux maladies et aux mauvais traitements.

 

La traversée du pont, reconstitution à l’identique du pont de l’époque, se fait aujourd’hui à pieds ou avec le petit train touristique. 

Visiter la province de Kanchanaburi : hell fire pass

Hell fire pass est malheureusement connu pour être la section la plus meurtrière de la ligne de train de fer que les Japonais voulaient construire pendant la 2nde guerre mondiale, reliant la Thaïlande à la Birmanie. Les conditions des prisonniers alliés et des travailleurs asiatiques, forcés à construire la ligne, étaient en effet très dures : obligés à travailler entre 16 à 17 heures par jour sans manger, beaucoup sont morts de maladies (cholera, dysenterie), d’épuisement et de sous-nutrition.

Le nom de la section « Hellfire pass », tranchée de 17 mètres de profondeur sur 110 mètres, provient du bruit assourdissant du martèlement et du faible éclairage faisant penser aux feux de l’enfer.

 

Le site comporte un musée, construit grâce au financement du gouvernement australien, et un sentier de marche commémoratif. Il est possible de continuer le chemin pour s’enfoncer dans bois. Située non loin de la frontière, la balade qui dure 3 heures permet d’apercevoir la Birmanie.

Visiter la province de Kanchanaburi : le parc d'erawan

Parc d'Erawan en Thailande

Le parc d’Erawan, dont le nom fait référence à un éléphant blanc à trois têtes dans la mythologie hindoue, se situe dans la province de Kanchanaburi, à près de 200 kilomètres à l’ouest de Bangkok.

 

Le parc est connu pour sa célèbre cascade à sept niveaux. La randonnée pour atteindre le plus haut niveau étant en pente, il est possible de se baigner à certains paliers pour se rafraîchir et de profiter des toboggans naturels au niveau 4. Certains poissons viendront même vous mordiller le bout des pieds pour vous faire une fish pedicure gratuite.

 

Il est possible de se baigner tout habillé comme le font les Thaïlandais mais interdiction de se promener en maillot de bain dans le parc afin de ne pas heurter les mœurs.

 

Le parc est très fréquenté des Thaïlandais mais forcement, plus on monte, moins il y a de monde. A noter qu’il n’est pas possible de pique-niquer : la nourriture doit être laissée à l’entrée du parc.

 

Attention à la descente : par jour de pluie, la boue et les rochers rendent le terrain glissant. 

Visiter la province de Kanchanaburi : les hôtels flottants de la rivière kwai

Éléphants en Thaïlande

On accède généralement aux hôtels flottants de la rivière Kwai par bateau. Sur place, en général, il n’y a pas d’électricité. Il faut donc prévoir de venir avec sa lampe de poche.

 

Même si le courant de la rivière est relativement fort, il est possible de sauter depuis une des terrasses avec un gilet de sauvetage et de revenir à la nage à contre-courant.

 

Le soir, on peut voir un spectacle de danse traditionnelle. En prime se trouve souvent à côté de l’hôtel un village typique que l’on peut visiter et, si on a de la chance, on peut voir au matin depuis sa fenêtre des cornacs venir laver leur éléphant. 

Hôtels flottants sur la rivière Kwai en Thaïlande

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Commentaires : 3
  • #1

    Louise (lundi, 20 juin 2016 20:08)

    Bonjour.
    Cet article est vraiment très intéressant. Prévoyant de partir en Thaïlande durant mes prochaines vacances, j'aurais voulu savoir à combien de temps de route se situe cet hôtel flottant? Merci d'avance et merci de nous faire voyager au travers de votre blog!

  • #2

    Louise (lundi, 20 juin 2016 20:09)

    (Par rapport à Bangkok)

  • #3

    Clothilde (mercredi, 29 juin 2016 16:04)

    Merci pour votre intérêt Louise!
    Il se situe à environ 3 heures de route de Bangkok, et quelques minutes de pirogue :)