Visiter la nécropole thébaine en Egypte


Ce qu’on appelle aujourd’hui la Nécropole thébaine est constituée des tombeaux royaux : de la vallée des rois, de la vallée des reines, de la vallée des artisans et de vallée des nobles ainsi que des temples funéraires. Parmi les temples funéraires les plus connus se trouvent les fameux colosses de Memnon ainsi que les temples de Ramsès II et de Ramsès III.

La vallée des rois et la vallée des reines sont assez visitées (dans l'absolu, elles ne sont pas beaucoup visitées vu qu'il n'y a plus beaucoup de touristes en Egypte). La vallée des nobles et la vallée des artisans n'attirent pas grand monde...

Colosses de Memnon

Visiter la nécropole thébaine : la vallée des rois

Montgolfière au dessus de la nécropole thébaine

La vallée des rois est le lieu de sépulture des pharaons des XVIIIème, XIXème et XXème dynasties c’est-à-dire de 1539 à 1075 avant JC. Cette période correspond au nouvel empire, époque la plus prospère des pharaons.

A titre de comparaison, les pyramides de Gizeh furent le lieu de sépulture des pharaons sous l’ancien empire, c’est-à-dire entre 2700 et 2200 avant JC (de la IIIème à la VIème dynastie).

Aujourd’hui, sur les 64 tombeaux trouvés dans la vallée des rois, 25 sont identifiés comme des tombes de pharaons, le reste étant des sépultures de reines, d’enfants de pharaons ou de nobles (les épouses des pharaons ont ensuite été enterrées dans la vallée des reines à partir de 1295 avant JC et les nobles dans leur vallée). Toutes les tombes n’ont pas encore été identifiées.

De nombreuses momies et les trésors les accompagnant dans la tombe ont dû être cachés par les prêtres d’Amon entre 1000 et 900 avant JC, le pays traversant une crise et les tombes étant en proies aux pillages.

Seules les momies de Toutânkhamon et d’Amenhotep III ont été retrouvées dans leurs tombeaux.

La vallée des rois est connue dès l’Antiquité et certains touristes de l’époque laissent des traces de leur passage avec des graffitis en latin et en grec. Les explorations archéologiques de la vallée commencent dès la fin du XIXème siècle et se poursuivent toujours.

 

La majorité des tombeaux royaux sont constitués d’un long couloir en pente qui débouche sur une ou plusieurs antichambres et finit par la chambre funéraire. Les tombes sont décorées de peintures et de sculptures qui décrivent le voyage de l’âme du pharaon dans l’au-delà. Elles sont remplies d’objets funéraires (amulettes, figurines divines) et d’objets utilisés par le pharaon.

Nécropole thébaine

Visiter la nécropole thébaine : la vallée des reines

Pyramide de la vallée des artisans en Egypte

La vallée des reines fut la nécropole des épouses de pharaons durant la XIXème et la XXème dynastie c’est-à-dire de 1296 à 1069 avant JC.

Elle comprend aussi des tombeaux de filles et fils de pharaons.

Aujourd’hui, 98 tombeaux ont été découverts dans la vallée et des fouilles continuent pour en trouver d’autres. La tombe la plus connue est celle de Néfertari, l’épouse de Ramsès II, découverte en 1904. C’est une des tombes ouvertes au public avec les tombes de :

  • Tyti, l’épouse présumée de Ramsès X ;
  • Amonherkhépeshef et Khâemouaset, fils de Ramsès III.
Nécropole thébaine

A cause des pillages ou parce qu’elles furent inachevées ou endommagées, de nombreuses tombes n’ont pas pu être identifiées.

Les tombes furent abandonnées et pillées pendant des siècles jusqu’au début des fouilles archéologiques qui commencèrent en 1829 après la conquête de l’Egypte par Napoléon.

Plus sommaires que les tombes des pharaons, situées à un kilomètre et demi dans la vallée des rois, les tombes des reines comprenaient en général un couloir en pente, deux antichambres et la chambre funéraire.

Visiter la nécropole thébaine : La vallée des artisans

La vallée des artisans en Egypte

La vallée des artisans, non loin de la vallée des reines et des rois, regroupe les tombes des artisans et des ouvriers qui travaillaient à la construction des tombes royales et des temples funéraires.

Les tombeaux des artisans datent ainsi de la même période c’est-à-dire du nouvel empire (entre 1552 et 1069 avant JC).

Des papyrus, et des ostraca (morceau de poteries), tous deux servant comme support d’écriture de l’époque ont été retrouvés dans la vallée.

Ils décrivent ces artisans comme des fonctionnaires très qualifiés et bénéficiant d’un statut enviable. Les artisans étaient des contremaîtres, sculpteurs, graveurs, maçons, peintres…

Le village des artisans fut pillé et abandonné durant la troisième période intérimaire, c’est-à-dire entre le XIème siècle et le VIIème siècle avant JC.

Les tombes étaient réalisées avec le plus grand soin, la vie dans l’au-delà étant éternelle. On peut encore voir à certains endroits des petites pyramides indiquant l’entrée d’une tombe.

Outre les tombeaux, on y admire aussi les vestiges de l’ancien village.

Vallée des artisans en Egypte

Visiter la nécropole thébaine : la vallée des nobles

La vallée des nobles regroupe les sépultures des hauts dignitaires de l’Egypte ancienne ainsi que des proches du roi, des militaires et des religieux. On trouve ainsi les tombeaux de gouverneurs, de maires, d’inspecteurs, de confidents du pharaon, de capitaines, d’officiers, de prêtres, de scribes, de médecins…

Les tombes des nobles, à la différence des temples des pharaons, sont décorées de scènes de la vie courante comme les fêtes, les rites, le monde du travail…La vallée des nobles compte plusieurs centaines de tombes. Seules quelques-unes sont ouvertes au public. Comme les tombeaux de la vallée des rois, des reines et des artisans, les sépultures de la vallée des nobles datent de l’époque du nouvel empire (entre 1552 et 1069 avant JC).

Nécropole thébaine

NB : comme il n'est pas possible de prendre des photos dans la vallée des rois et des reines, toutes les photos dans cet article sont des photos de la vallée des artisans.

Temple de Louxor en Egypte

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