Le Piton de la Fournaise à la Réunion


Le Piton de la Fournaise est clairement mon coup de cœur de tous mes voyages à la Réunion! C'est un des volcans les plus actifs au monde. Ses éruptions se produisent au moins une fois par an. Il est possible d'y voir à ses moments des coulées de lave. Mais interdiction de s'approcher!

Le paysage du Piton est en contraste total avec la végétation tropicale du reste de l'île. D'ailleurs, on a du mal à s'imaginer qu'un endroit comme ça existe ici! C'est en s’enfonçant au cœur de l'île qu'on prend la mesure du paysage. Après avoir passé les vertes prairies qui laissent penser qu'on se trouve plutôt en Auvergne, on traverse la plaine des sables. D'ailleurs, on se demande vraiment comment et quand la route a été construite tellement le paysage est désertique. On arrive ensuite au Pas de Bellecombe d'où l'on peut admirer le paysage.

Quand le volcan n'est pas en irruption, les amateurs de randonnées peuvent aller jusqu'au cratère. Mais attention, la traversée de l'enclos Fouqué et la montée au cratère Dolomieu se méritent! Il faut être très tôt sur place pour profiter de la vue dégagée. Et il faut bien se couvrir : le soleil tape fort! Chapeau, lunettes de soleil et crème solaire sont nécessaires. 

Piton de la Fournaise à la Réunion

Quelques informations sur le Piton de la Fournaise à la Réunion

Piton de la Fournaise à la Réunion

Le volcan se situe à une hauteur de 2632 mètres. Il est constitué d’un enclos (dôme) semi ouvert sur l’océan Indien d’une dizaine de kilomètres de longueur et autant en largeur.

La balade pour atteindre le sommet du Piton de la Fournaise commence donc par la descente dans l’enclos et finit par la remontée de cette même falaise (plusieurs centaines de marche).

Au sommet du volcan se trouvent deux cratères : le cratère Dolomieu, le plus grand et le cratère Bory, le plus petit.

Le volcan est de type non explosif : ses éruptions se traduisent par des coulées de lave de basalte fluide, dont la plupart se déversent dans l'enclos Fouqué. Il arrive toutefois que des coulées de lave aillent bien plus loin, parfois jusqu'à la mer. On peut en apercevoir sur la route de l'est sauvage.

L'histoire du Piton de la Fournaise

Le Piton de la Fournaise est né il y a environ 600 000 ans d'une excroissance du Piton des Neiges, ce qui en fait l'un des volcans les plus jeunes au monde. Il y a environ 40 000 ans, un effondrement a donné naissance à la plaine des sables (que l'on emprunte par la route pour arriver jusqu'au parking). Il y a environ 5 000 ans, l'enclos Fouqué est né. (Il s'agit de l'arc de cercle en contrebas du parking). A l'intérieur de cet enclos, on peut donc voir deux cratères : 

- Le cratère Bory, inactif depuis 1971 ;

- Le cratère Dolomieu, encore actif, formé d'un trou béant de 100 m de profondeur et de 300 m de diamètre. 

Piton de la Fournaise à la Réunion

Faire une randonnée au Piton de la Fournaise à la Réunion

Pas de bellecombe au Piton de la Fournaise à la Réunion

 Afin de profiter de la vue dégagée et de ne pas trop souffrir de la chaleur, l’idéal est d’arriver tôt au parking du Piton de la Fournaise. Lorsque j'y suis allée, j'ai eu beaucoup de chance car je suis arrivée entre 8h00 et 8h30 (c'est déja assez tard) et nous avons eu une vue dégagée tout du long. Il arrive parfois que même en arrivant tôt, on ne puisse rien voir, surtout pendant la saison des pluies. Il faut aussi bien prévoir le temps de trajet pour y aller car la route est assez sinueuse. Il est possible de passer la nuit sur place au gîte du volcan.

La randonnée pour rejoindre le cratère principal dure entre 2h et 2h30 depuis le pas de Bellecombe et il faut compter le même temps pour redescendre soit 5 heures en tout.

Attention à bien se couvrir pour éviter les coups de soleil : il n’y a pas d’ombre sur tout le trajet et le soleil tape fort. Il faut aussi prévoir une collation et de quoi s’hydrater une fois arrivé en haut.

 

Le pas de Bellecombe, situé à 2311 mètres d’altitude, est le point de départ d’autres randonnées : 

  • Jusqu'au cratère Kapor, apparu en 1998. Il faut compter 3h pour 6 km aller/retour ;
  • Jusqu'au cratère Rivals, né en 2006. Il faut compter 5h30 pour 9,5 km aller/retour. 

Le site des randonnées du Piton en compte 30 allant de très facile à très difficile. 

Piton de la Fournaise à la Réunion

Se rendre au Piton de la Fournaise

La route pour se rendre au Piton de la Fournaise est très bien indiquée mais est un peu longue. Le départ se fait de Bourg Murat et la maison du volcan. Il faut compter environ 45 minutes pour rejoindre le pas de Bellecombe. La route passe de prairies verdoyantes à un environnement plus désertique avec la plaine des sables pour finir par un paysage quasi lunaire.

Piton de la Fournaise à la Réunion

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