Le cirque de Mafate à la Réunion


Le cirque de Mafate est le plus sauvage des trois cirques de la Réunion puisque c’est le seul qui n’est pas accessible en voiture. Classé au patrimoine mondial de l’Unesco avec Salazie et Cilaos ainsi que le Piton des neiges et le Piton de la Fournaise, le cirque de Mafate n’est accessible qu’à pieds ou en hélicoptère. 

Cirque de Mafate

Aller au cirque de Mafate

Rivière des galets au cirque de Mafate

A pieds, il est possible d’y pénétrer par le bas ou par le haut :

  • Par le bas depuis la rivière des galets ;
  • Par le haut depuis le col des Bœufs ou le col de Fourche situé dans le cirque de Salazie ;
  • Par le haut depuis le col du Taïbit situé dans le cirque de Cilaos ;
  • Par le haut depuis le Maïdo.

 

Rivière des galets dans le cirque de Mafate

Les randonnées du cirque de Mafate

Avec plus de 120 kilomètres de sentier, le cirque de Mafate offre de nombreuses randonnées. En fonction de là où vous arrivez, les randonnées seront différentes. Une des randonnées les plus "faciles" et les plus fréquentées est celle du Col des Bœufs dans le cirque de Salazie à la Nouvelle. La majeure partie du circuit se fait en descente et il faut compter 2 heures pour rejoindre la Nouvelle. La remontée est bien plus difficile. C'est pourquoi il est possible de faire une boucle en passant par Marla et en revenant au Col des Bœufs. De La Nouvelle, on pourra accéder aux Trois Roches ou remonter à Roche-Plate, Grand-Place, Ilet des Orangers...Bref, les possibilités sont nombreuses. Voici une carte de Mafate avec tous les chemins de randonnées

Rivière des galets à Mafate à la Réunion

Admirer la vue sur Mafate

Mafate est aussi beau de l'intérieur que de l'extérieur. On peut donc admirer la vue sur le cirque de plusieurs endroits, en faisant une randonnée ou tout simplement en sortant tranquillement de sa voiture pour les moins sportifs. Le plus simple est donc d'admirer le beau panorama depuis le Maido. Situé à 2190 mètres d'altitude, le Maido se trouve sur les hauteurs de Saint-Paul. Il est le point de départ de randonnées vers le cirque de Mafate et vers le Grand Bénare et ses 2 898 mètres de haut. 

Attention, pour avoir une belle vue dégagée, mieux vaut y aller tôt le matin! (Ce conseil s'applique aussi pour le point de vue depuis la Roche Verre Bouteille)

La randonnée au Pic de la Roche Verre Bouteille offre également une magnifique vue sur le cirque de Mafate! Toutefois, dans ce cas, il faudra marcher pour avoir la chance d'admirer la vue! Le départ de la randonnée se fait du parking au lieu-dit le Cap Noir au dessus de Dos d’âne et de la Possession. Le chemin qui part vers la droite mène directement à un belvédère d’où l’on peut voir Mafate, avec ses falaises, ses ravines ainsi que la rivière des galets en contrebas et le Grand Morne en face.

 

Mafate depuis la randonnée au Pic Roche Verre Bouteille

Et bien entendu, une des plus belles vues sur Mafate se fait d'hélicoptère ou d'ULM mais le prix n'est pas le même...

Les villages du cirque de Mafate

Mafate est disséminé de villages et petits hameaux - appelés Ilets. Ils permettent aux randonneurs de faire une halte, de se ravitailler ou bien de passer une nuit dans une chambre d'hôte ou en dortoir. La Nouvelle est un peu le centre névralgique de Mafate. C'est le village le plus peuplé et le centre touristique. Marla est le village le plus haut de tout le cirque, dominé par le Grand Bénare. Roche Plate, Grand Place, Aurère, Ilet à Malheur sont les autres villages et hameaux du cirque. 

Village dans le cirque de Mafate

La vie dans le cirque de Mafate

En raison de son isolement, le cirque est très peu peuplé et compte environ 700 habitants qui vivent principalement du tourisme et de l’agriculture. Les Mafatais doivent s’acclimater à ce mode de vie particulier les obligeant à se ravitailler par hélicoptère, à voir leurs enfants quitter la maison dès le collège pour poursuivre leur scolarité ou à avoir de l’électricité grâce aux panneaux photovoltaïques et aux groupes électrogènes.

Cirque de Mafate
Vue du cirque de Mafate depuis le Maido

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